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EL ILLIMANI Y SU MISTERIO

LA PAZ

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LA PAZ

EL ILLIMANI Y SU MISTERIO


El Illimani con sus 6.882 msnm es la montaña que adorna el horizonte de la ciudad de La Paz, y es la mayor altura de la Cordillera Real (la cumbre más alta de Bolivia es el Sajama, pero esta se encuentra sobre la Cordillera Occidental, otro cordón montañoso de Bolivia). El contraste entre la gran depresión en donde se ubica la ciudad de La Paz y el extenso y blanco Illimani es sorprendente, y resulta difícil de imaginar La Paz sin la gigante montaña, hacia el sureste de la ciudad. Las distancias entre la capital boliviana y las alturas, entre la cultura urbana y la andina son mínimas y en pocos lugares del mundo encontramos una combinación como en La Paz. Los crepúsculos vespertinos, con los aires siempre despejados de La Paz, son todo un espectáculo; y mientras la ciudad empieza a refulgir en toda su extensión, el Illimani va pasando por diferentes tonos de colores, hasta extinguirse todo colorido en el blanco pálido y eterno que son las nieves y hielos del nevado, invirtiendo el proceso al alba. Illimani es una voz de la lengua aimara que quiere decir "águila dorada".
El Illimani, aunque frecuentemente considerado o tratado como nevado, es un volcán extinguido, del tipo stratovolcáno (según su erupción), siendo su última fecha de erupción en el año 1869.
Es un enorme macizo de más de 8 km de longitud y cuatro cumbres que sobrepasan los 6.000 msnm. Estas discurren de noroeste a sureste, y de ellas es el último nevado de la Cordillera Real de norte a sur; por el norte el cordón comienza con el nevado Illampu y termina por el sur con el Illimani (suroeste).
El primero que lo escaló fue Sir William Martin Conway de Allington, primer barón de Allington, Kent (1856-1937), en sus expediciones por Sudamérica, durante 1898, ascendió el Aconcagua, el Sorata (Illampu) y el Illimani; además exploró parte de Tierra del Fuego. Conway fue un historiador del arte y montañista inglés. Su título nobiliario fue concedido por el estudio de cerca de 2.000 millas cuadradas de extensión de la conocida cadena montañosa Karakorum, en 1892.
Para aquellos que disfrutan de una buena montaña, y más aun, de su ascenso, es una sensación indescriptible que permitirá disfrutar de sus inigualables paisajes, contrastes, ecosistemas y sus nieves eternas. Ante él es imposible quedar indiferente. Epoca adecuada, junio a agosto.

Desde arriba, en la cumbre, se domina el altiplano, el lago Titicaca, hasta el Perú, el Sajama hasta Chile y los valles bajando hacia la amazonía. El Illimani, cuya imagen es símbolo principal del escudo de La Paz, era conocido por los lejanos aimaras con diversos nombres: unos lo llamaban Illemana, por donde nace el sol; otros lo denominaban Jilir - Mamani o el hijo mayor. A la cima de la izquierda la conocían como Khunu Urucuncu, oso de nieve; a la cima central, Chapa Punku o puerta de espuma, y a la de la derecha Khunu Chaubiri, mirador de nieve. Esta imponente y majestuosa montaña se eleva solitaria desafiando al cielo, entre los grados 15 y 17 de latitud sur, y los 70 y 71 de longitud oeste de París, haciendo contraste con el achatado Mururata que fulge más al norte dentro de la cadena andina.

Desde la ciudad se observa esta magnífica montaña con sus brillantes y perfilados picos asentados sobre una base cuadrangular de rocas, la que abarca muchas leguas o kilómetros de perímetro, cubiertos eternamente de nieve, la que cambia de coloración constantemente debido a las variaciones atmosféricas y al movimiento del sol en su trayectoria sideral, así como por la mayor o menor densidad de vapor de agua que sube desde el fondo de los ardientes valles yungueños.

Los habitantes de La Paz, quienes divisan al Illimani, más o menos unos sesenta kilómetros de la ciudad, están acostumbrados al reflejo de sus brillantes picos o cumbres cuyos fulgores llegan hasta La Paz, y los clasifican con las siguientes denominaciones:

-Pico del Indio, al que está situado en el sur (derecha mirando la ciudad). Los actuales aimaras lo conocen por Achocopaya, intraducible.
-Cumbre La Paz, llamada también Cóndor o Aguila Blanca, situada en el centro del nevado.
-Pico Kuhm, al del norte (izquierda mirando desde La Paz).
-Pico París, no se lo ve desde la ciudad, se halla oculto hacia el sudeste de la montaña. Los indios lo llaman Laika Kollo o Cerro Brujo.
Pico Kuhm o Norte 6.380 msnm. Pico Indio o Sur 6.462 msnm. Pico La Paz o Central 6.362 msnm.

Acceso y ascenso desde La Paz:
Desde esta ciudad es posible llegar en vehículo hasta el pueblo de Pinaya, situado en las faldas de esta gran montaña a 3.700 msnm, en unas 4 horas en vehículo 4x4. También existe posibilidad de subir a pie, pero esto puede tardar unas 8 a 10 horas por el mismo trayecto, obviamente mucho más económico.

Al llegar a Pinaya se pueden arrendar acémilas para llegar hacia el fondo del valle, el campamento base, denominado Puente Roto a 4.400 msnm, donde llega un antiguo camino minero ya en desuso. La caminata de estos 8 km toma alrededor de 3 a 4 horas.

El ascenso se inicia desde Puente Roto, tomando un sendero que remonta una saliente de roca fácil, hasta llegar, en unas 4 a 6 horas, a Nido de Cóndores (5.400 msnm), lugar del campamento alto y donde normalmente comienza el hielo y se tiene buena vista de todo el panorama. Este lugar es muy apto para acampar, pues es una amplia planicie con una vista increíble hacia La Paz, el lago Titicaca y el altiplano. Desde allí se sube por un filo ascendente hacia la izquierda. A 5.700 msnm aproximadamente se llega a una zona expuesta donde se debe escalar y descender con cuidado, por la presencia del hielo cristal y una pendiente de 40°. A 5.800 msnm aproximadamente se accede a un campo de grietas que se puede sortear sin mayor dificultad. Más arriba, escalando siempre hacia la izquierda, se llega a una grieta aparentemente infranqueable pero que por la izquierda posee un puente que se escala sin mayor dificultad. De allí se toma una pala de nieve que lleva hacia el norte de la cumbre principal. A 6.300 msnm se llega a una planicie desde donde se domina todo el macizo y sus 4 cumbres. Desde ahí se toma el largo filo cumbrero, esta vez en dirección sur para alcanzar la cumbre en 1 a 2 horas.

La ruta normal del Illimani (Itinerario 1) es una ruta de mediana dificultad técnica pero posee zonas expuestas que deben tomarse con precaución. Además de la óptima aclimatación es necesario el dominio en el uso de elementos para el hielo. En la historia de sus ascensos se conocen varias tragedias de personas que han resbalado más arriba del campamento Nido de Cóndores en las empinadas pendientes del hielo cristal (especialmente en el descenso). Es necesario, por tanto, no solo una óptima aclimatación sino un dominio en las técnicas de aseguramiento de cuerdas y de escalada en hielo.

Esta increíble montaña presenta dos rutas para su ascenso; considerada cada una como itinerarios, podemos describirlos de la siguiente manera:

Itinerario 1:
- La Paz - Puente Roto
- Puente Roto - Campo Alto (Nido de Cóndores)
- Nido - Cumbre - Base (Puente Roto)
Este itinerario considera etapas para aclimatarse previamente.

Itinerario 2:
- La Paz - Puente Roto
- Puente Roto - Porteo (Nido de Cóndores)
- Puente Roto - Campo Alto (Nido de Cóndores)
- Nido - Cumbre - Base (Puente Roto)
Este itinerario a pesar de considerar la aclimatación es más exigente que el anterior.