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PARQUE NACIONAL COTAPATA

LA PAZ

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LA PAZ

PARQUE NACIONAL COTAPATA


En función a la necesidad de minimizar el impacto directo e indirecto que ocasionó la construcción de la carretera Cotapata - Santa Bárbara, se creó en 1993 el Parque Nacional Cotapata, en la provincia de La Paz. Este parque está entre los 1.200 y 5.600 msnm. Ubicado en la Cordillera Oriental, con una topografía abrupta, comprende cuatro pisos ecológicos con enorme riqueza, donde existen numerosas especies y subespecies endémicas y amenazadas de flora y fauna, como por ejemplo el pato de torrentes (Merganetta armata).

La carretera Cotapata - Santa Bárbara, una vez concluida totalmente, se constituirá en un camino articulador entre los departamentos de La Paz y Beni, además de otras regiones del país, ya que este tramo vial es parte de la Red Fundamental de Carreteras Nº 3 del país y también de la carretera Víctor Paz Estenssoro.

La región yungueña, en su conjunto, será favorecida con la presencia de miles de turistas nacionales y extranjeros, quienes en el curso de su estadía incentivarán la economía de las poblaciones yungueñas, especialmente las que se encuentran en el sector norte de esa hermosa zona tropical.

Un buen experimento para rememorar vivamente una historia milenaria de pueblos relacionados con las civilizaciones de Tiawanaku e Inca es el recorrer los caminos prehispánicos, los que fueron construidos por culturas inclusive anteriores a la incaica. Cada uno tiene distintos grados de dificultad. En ellos se encuentra una variedad de pisos ecológicos ricos en flora y fauna, con ríos, lagos y lagunas.

Una muestra de ello es el camino de El Choro (3 días), el cual recorre parte del Parque Nacional Cotapata; el camino Takesi (2 días), el de la Reconquistada (3 días), el camino Yunga Cruz (3 días) y el camino prehispánico de Irupana (3 días), ubicados en las provincias Ñor y Sud Yungas del departamento de La Paz.

Uno de esos caminos a recorrer es el que se realiza hacia la cumbre Coroico, que nos permite caminar aproximadamente 70 km desde el lado altiplánico hasta los valles subtropicales de los Yungas, aprovechando un paso natural (Apacheta) o fractura en este punto de la cordillera (4.700 msnm), ubicado en la línea natural que forman los glaciares de la Cordillera Real en el tramo del nevado Wila Mankilizani y la carretera del paso de la cumbre.

Para aquellos más audaces está el camino del Oro (7 días), que parte de Sorata, pasa por Tipuani hasta llegar a Guanay. Igualmente difícil es el camino precolombino de los Kallawayas (8 a 14 días), al norte del departamento en la Cordillera de Apolobamba.

En la actualidad numerosas cooperativas mineras se encuentran fomentando un tipo de turismo controlado, lo que permite a las comunidades de la zona obtener ingresos y generar recursos suficientes para poder contribuir al mantenimiento de sus territorios, así como su flora y fauna.

Una de esas cooperativas de explotación aurífera ha podido aglutinar gran cantidad de visitantes a lo largo del Camino del Inca, estimulando además la caza deportiva o safari, con la colaboración de operadores de turismo en Huarinilla.

La influencia constante de la minería en las cabeceras de los ríos Chairo y Cotapata ha impactado en la zona, con actividades como explosiones, ruido, contaminación con mercurio, apertura desordenada de caminos y sendas, caza furtiva, acumulación de basura y afectación del paisaje, daños a la estructura del camino, impacto sobre poblaciones y especies de fauna silvestre amenazadas o en peligro (oso andino, puma, taruca, venado, aves), pérdida de cobertura de bosque natural, erosión, destrucción de hábitats; lo que se ha notado y ha impulsado la intervención de las comunidades, las que son conscientes de la profunda alteración de las cuencas del río Chairo, Huarinilla, Azucarani y grandes sectores de laderas por el diseño inadecuado de la carretera, llegando a construir un nivel de cooperación que está redundando en las mejoras locales.

La carretera Cotapata - Santa Bárbara que ya está abierta para el tránsito limitado de vehículos livianos se constituirá en un camino fundamental para promover el turismo y el desarrollo del norte del departamento de La Paz, especialmente beneficiará a las poblaciones de Coroico, Coripata, Caranavi, Tocaña y varios distritos benianos, entre ellos Rurrenabaque.

ATRACTIVOS TURISTICOS:

Los turistas visitan habitualmente varios lugares interesantes, entre ellos río Vagante, río Coroico, cascada de San Jacinto, El Calvario, Uchumachi, Parque Nacional, Area de Manejo Integral Cotapata y poblaciones pintorescas como Tocaña, Mururata y grupos afroyungueños.

Entre las principales actividades que realizan los visitantes nacionales y extranjeros figuran rafting, kayaking en los ríos Unduavi y Coroico; paseos en bicicleta de montaña, paseos a caballo, paseos por granjas, sembradíos y huertas; pesca deportiva, camping en sitios naturales; trekking por caminos precolombinos, turismo de aventura y otros.

Por lo que consideramos que este parque en muy corto tiempo se constituirá en un importante lugar para:
  • El desarrollo de la actividad turística ecológica controlada.
  • La conservación de los hábitats destruidos.
  • El desarrollo de las comunidades comprendidas en la zona de influencia del parque.
Después de esta somera descripción esperamos que usted se sienta interesado en visitarnos. Le aseguramos que su visita contribuirá con la conservación de este hermoso parque.